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塑料微粒的轮回:侵入生物链,回到人体
发布时间:2018-12-17??来源: 中国环境??作者:佚名
?? ?科学家推测,如果我们可以吸入这些微米和纳米尺寸的塑料颗粒和纤维,它们很可能会进入人体血液,肺组织和母乳,或者进入肠道和呼吸系统。一些微粒可能穿过身体不造成伤害,其它微粒可能会危险地停留在某处,成为致癌物质或具有激素破坏特性。
  随着对塑料污染问题认识的深入,人们越来越担心,塑料微粒会否通过向人体提供潜在的主要有毒化学物质威胁健康,目前科学对此研究仍很初级。
  既然科学家已经在鸟类和鱼类的身体里发现了塑料微粒,在人类身上发现恐怕也是迟早的事。不过,上个月维也纳医科大学的胃肠病学家施瓦布(Philipp Schwabl)在欧洲联合胃肠病学会议上发表他的研究结果,却还是吓了大家一跳。
  他在8名志愿人员的粪便中发现了微小的塑料颗粒和纤维,这是科学意义上的首次。
  塑料微粒是指直径小于5mm的塑料颗粒。它们可以来自直接来源,也可能来自大型塑料分解为环境中的小颗粒。
  科学家们一直担心海洋塑料对人类健康有不良影响,因为这些塑料最终会降解并分解成纳米级的塑料,尺寸不到100亿分之一,肉眼不可见,这个级别的塑料理论上可以穿透细胞并进入人体组织和器官。
  由于研究人员缺乏识别食品中纳米塑料的分析方法,迄今没有关于人类发生或吸收这类塑料的任何数据。
  施瓦布希望这次的研究结果能加速他研究塑料微粒对人体健康的影响。相关调查结果还要经过同行评审,他预计在11月完成后,可以将研究范围再扩大到更大的群体,以便进一步评估塑料微粒对人类的潜在威胁。
  施瓦布的志愿者是来自7个不同欧洲国家和日本的三男五女,年龄在33至65岁之间。他们分别记录下自己一周的饮食日记,然后提供粪便样本进行测试。所有粪便样品测试结果均为塑料阳性,平均每10克粪有20个微粒,大小从50到500微米不等(人的头发宽度约为50至100微米),显示可能是通过海鲜、食品包装、灰尘或塑料水瓶摄取。
  科学家推测,如果我们可以吸入这些微米和纳米尺寸的塑料颗粒和纤维,它们很可能会进入人体血液、肺组织和母乳,或者进入肠道和呼吸系统。一些微粒可能穿过身体不造成伤害,其它微粒可能会危险地停留在某处,成为致癌物质或具有激素破坏特性。
  不过,英国约克大学环境科学教授Alistair Boxall认为,施瓦布这次研究的范围太有限,因此无法得出任何确切的结论。
  但雷丁大学卡拉汉教授(Amanda Callaghan)的发现则别有意义。她的研究小组在水中的蚊子幼虫体内发现其摄取了微小的塑料颗粒,这些颗粒在幼虫成年后仍留在体内。这证明了废塑料进入动物食物链的新途径。
  不止是海洋、河流,还有天空。
  埃克塞特大学生态毒理学专家加洛韦教授(Tamara Galloway)的研究证实路面灰尘和空气中都存在微小的塑料颗粒。
  她带领的研究人员发现,空气中的塑料微粒主要是由于降雨造成的,成分包括洗衣机清洗羊毛等合成衣物产生的纤维组成。其他来源还包括塑料碎片、减速带和从垃圾填埋场吹来的废物等,所有这些都被阳光、风和水分解成微小的塑料颗粒。
  英国特许水和环境管理研究所早先的一份报告也显示,塑料微粒最大的来源是合成纺织品和道路轮胎粉尘所产生的纤维,以及废塑料分解。
  另一个最近公布的研究显示,许多微塑料碎片被洗涤到废水处理厂中,过滤过程捕获了许多塑料碎片,但其中大约一半污泥被重新投入欧洲和美国的农田。研究估计,这种途径每年可向欧洲和北美农田分别添加多达43万吨和30万吨塑料微粒。
  塑料微粒上次引起人们的关注,是研究发现每年有数千吨来自化妆品的微塑料进入了海洋。塑料微粒被海洋生物吃掉,然后通过食物链,来到人类的餐桌。当时一项研究表明,一个人吃6只牡蛎会摄入50个塑料微粒。
  2016年底,英国有超过29万人签署请愿书,呼吁英国对相关化妆品成分发布禁令。一些主要的洗浴用品制造商也采取措施停止在产品中使用塑料微粒,使用磨碎的坚果壳和盐代替。
  对施瓦布的志愿者而言,体内的塑料微粒可能来自生活中各个角落:食品包装、家居地毯、衣服或其他塑料制品上脱落的塑料纤维,空气中的粉尘,或者食品本身,都可能是来源。至于纳米级塑料微粒进入人体后,是否可以进入血液、淋巴系统,甚至可能达到人的肝脏?到目前为止,这仍是一个谜。
  伦敦动物学会和国家地理研究员、海洋生物学家科德威(Heather Koldewey)认为,要想控制塑料微粒问题,社会需要大大减少不必要的一次性塑料物品,政府需要加强垃圾收集回收系统,防止垃圾泄漏。从长远看,科学家需要设法将塑料分解成最基本的单元,这些单元可以重建成新的塑料或其他材料。
  “没有单一有效的解决方案。”他说。
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